Israeli Builder’s Racist Ad Stirs Internet Storm

Construction company, which builds for the nationalist religious community, uploads video caricaturing Jews from Muslim lands. 'I feel like punching someone,' says prominent activist in response.

Screenshot from ad shows an uncomfortable ashkenazi man embraced by two colorfully dressed mizrahi men.
Ad campaign

The Bemuna construction company, which specializes in projects for the national religious Jewish community in Israel, uploaded a video for a new project that stirred up an Internet storm due to its offensive content regarding Mizrahi Jews.

The ad opens depicting a light-skinned family singing Hanukkah songs as they light the candles. A knock on the door disrupts the family idyll. The neighbors, wearing colorful hats, walk in and take over the candle-lighting ceremony, while revealing the name of one of the families: Abergil.

Making the family look even more ridiculous, the Mizrahi neighbors fail to pronounce in proper Hebrew the word Hanukkiah, referring to the holiday candelabra, then roast marshmallows over the lit candles.

מאז הבוקר תוייגתי כמעט בכל שיתוף של הסרטון הזה. ניסיתי לחשוב, אם זה בגלל שיודעים שזה מעניין אותי ושזה נושא שבנפשי או שאולי כנפו צדק כשאמר שישנה גזענות בציבור הדתי..חברי ישי פרידמן שאל בפייסבוק שלו מי מייצג יותר את המגזר - יוצרי הסרטון או אלה הנגעלים ממנו.האמת היא שזה אותו אחד. הציבור הדתי הוא שיצר את הסרטון והוא זה שנגעל מעצמו כמו אדם שאוכל אוכל מקולקל ומקיא אותו מיד אח"כ.הסרטון הזה לא נוצר מתוך חלל ריק. הסרטון הזה ניסה לשקף, באופן מוגזם, את מה שחושב המגזר הדתי לאומי. שאנחנו אוהבים להיות עם עצמנו, להתמסר לשלמות שאנחנו מנסים להציג: מוסרי יותר מהחילוני, פטריוט יותר מהשמאלני, מתורבת יותר מהמזרחי. אני כל כך שמח שיצא הסרטון הזה.כי כמה שהוא נלעג ומוגזם ובוטה וקיצוני -הוא יכול להביא אותנו לחשוב איפה בכל זאת טעינו. להביא אותנו לחשוב ולהבין שהסתגרות בישובים ויצירת קהילות מנותקות עם מערכת חינוך נפרדת ועולם תורני סטרילי - הם גזענות מסווית.כי "יש לי חתן תימני ואני משתתף במימונה של השכן והבן שלי עשה עבודה לבית ספר על הרב אלקלעי ואני שר כי אשמרה שבת" זו ההוכחה שהקשר הוא חיצוני ונדיר וכשנוח לנו. ושאין לנו בעיה עם המזרחי. רק כשהוא אשכנזי כזה. כמונו.*הפוסט נכתב בלשון רבים כי גם אני רואה עצמי חלק מהמגזר הדתי לאומי וגם אני לא מעט פעמים בא לידי התנשאות על בני עדתי. לבושתי. והלוואי ואתקן את זה.**תודה לדורון ביינהורן שהעלה את הנושא לדיון.***למען ההגינות אני מפרסם פה את תגובת החברה: "חברת באמונה מבקשת להתנצל עמוקות על הסרטון הפוגעני שהועלה הבוקר לרשת. חברת באמונה משרתת מאז ומתמיד את כלל הציבור והמסר הפוגעני שעבר בסרטון אינו דרכנו ונוגד את ערכינו. בהנחיית הנהלת החברה הוסר הסרטון מיידית והחל הליך חשבון נפש ובירור במטרה לבחון כיצד אושר הסרטון".

Posted by ‎נריה רפאל כנפו‎ on Monday, 30 November 2015

The ad voiceover states, “Do you also want to live in a house of your own? Do you want neighbors to your own liking? Come to the Karmei Gat project.”

Following a wave of criticism that flooded the Internet, the company pulled the ad. Still, social activists with quick fingers copied it. One of them, Ophir Toubul, a co-founder of the Café Gibraltar website, wrote on his Facebook page: “I can’t believe what I saw now. I can’t believe that I will raise children in this crappy place. I can’t believe it. I feel like punching someone. I feel like turning into the stereotype this lousy ad is trying to make of me. I’ve had it. It’s time to w-a-k-e u-p.”

Users of the “Mizrahim tweet” Facebook page also uploaded the ad and called it Israeli anti-Semitism circa 2015. Social activist Nili Aharon, who promotes social equality in poorer communities, wrote: “As a Bukharan and Mizrahi woman from the periphery, I am sickened and shocked by this video clip, which portrays members of my ethnicity as barbarians who have no culture or tradition. One of the richest and most glorious ethnic groups in Jewish culture is the Bukharan community, but I am sadly not surprised.”