Plaisir d'hiver deux

C'est le moment de l'anne o les couples de tous ges laissent leurs enfants la maison le temps d'un week-end, et affluent vers les nombreuses chambres d'htes et htels de charme au nord d'Isral pour une escapade romantique

Chaque anne, pendant les mois d'hiver, les centaines de chambres d'htes (connues en Isral sous le nom de tsimerim) situes dans des villages pittoresques de Galile et du plateau du Golan accueillent un flux rgulier de couples dsireux de profiter du cadre romantique. Pendant que les plus aventuriers s'adonnent des randonnes en pleine nature, des excursions en jeep ou des dgustations de vin, d'autres se dtendent et passe du bon temps deux.

Plateau du Golan en hiver
Plateau du Golan en hiverGil Eliyahu

Comme l'tranger

Naomi Yarden et son mari, qui ont trois filles entre 18 et 27 ans, ont voyag partout dans le monde, de destinations les plus exotiques aux plus recules. En janvier dernier, nanmoins, ils ont dcid de passer dix jours de vacances en Galile et ont tout simplement ador. « Nous avons sjourn dans un formidable tsimer du Moshav Amirim, et chaque jour nous avons fait autre chose », se souvient Naomi. « J'aime la nature, nous avons donc fait de courtes randonnes lorsque le temps tait agrable. Nous avons galement pris un guide pour des excursions prives : un jour Acre, lautre Nazareth ou encore Safed. Et comme nous avons sjourn dans la rgion pendant dix jours, nous avons pris le temps de profiter. Nous avons dcouvert des personnes et des endroits extraordinaires ».

Le fait qu'Isral soit un si petit pays est en ralit un grand avantage lorsquil s'agit de le visiter. Tout est proche. La Galile, destination prfre des vacanciers israliens tout au long de l'anne, se trouve seulement deux heures de route de Tel-Aviv mais donne limpression de changer de pays en particulier durant l'hiver, quand elle est verte et fleurie, avec ses cours deau et ses cascades. Et bien sr, chaque anne ds que les premiers flocons de neige tombent sur le mont Hermon, la plus haute montagne dIsral devient une grande source d'excitation pour des Israliens de tous ges, qui font le voyage des quatre coins du pays pour jouer dans la poudreuse et mme skier.

« Beaucoup sont spontans. Ds qu'il commence neiger sur le mont Hermon, nous voyons tout de suite une flambe de rservations », confirme Assaf Boren, vice-prsident marketing de lagence de tourisme LaZafon. « Mais mme quand il n'y a pas de neige, les couples qui cherchent un peu de romance hivernale, raffolent du plateau du Golan », affirme Assaf Boren. « Tout est vert et plein de ruisseaux, et beaucoup de tsimerim possdent des chemines – ils ont ainsi l'impression d'tre l'tranger ». En outre, il y a tant faire dans la rgion, en dehors des longues files dattentes au pied du Hermon. Les couples aiment visiter les nombreux petits ateliers artisanaux qui produisent de tout : des confitures aux fromages, en passant par l'huile d'olive et mme du whisky. Autres attractions populaires : le complexe de Hamat Gader – avec ses sources thermales et sa ferme de crocodiles – ou les impressionnants vignobles de Golan Heights Winery.

Chemines et jacuzzis

Plus que toute autre chose, le jacuzzi symbolise le plaisir romantique ultime. Jusqu' il y a environ 20 ans, les tsimerim de Galile avaient tendance consister en un hbergement trs simple, avec une dcoration sans fioritures, de petits lits de style militaire, des meubles rudimentaires et parfois une bouilloire lectrique pour faire du caf. Avec un peu de chance, il y avait aussi un vieux tlviseur et suffisamment d'eau chaude dans la petite douche.

Les normes ont dfinitivement chang. De nos jours, la plupart des couples – et mme des familles – nenvisagerait mme pas de sjourner dans un tsimer qui ne possde pas de jacuzzi priv, de prfrence dans la chambre. En fait, la question n'est plus de savoir s'il y a un jacuzzi, mais quelle est sa taille et quelle vue peut ont admir depuis son bain remous. Certains endroits ont mme des piscines intrieures chauffes.

La plupart des tsimerim offrent maintenant leurs invits toute une srie de petites attentions. Dans la plupart des cas, les chambres sont dcores avec got et meubles avec des touches personnelles qui crent une atmosphre chaleureuse et magique. Gnralement, une bouteille de vin et des rafrachissements sont offerts, ainsi que des draps fins, des peignoirs, des savons spciaux et une grande tlvision moderne avec un accs illimit une bibliothque de films. Mais le nouveau must-have, cest une chemine. Une caractristique recherche par les Israliens et qui rend un tsimer ultra-romantique. Il semble y avoir un consensus sur les chemines. Les Israliens veulent simaginer en Europe, et la Galile ou le plateau du Golan sont parmi les seules rgions d'Isral o il fait assez froid pendant l'hiver pour pouvoir rellement utiliser une chemine, de prfrence en regardant la pluie – ou mme la neige – tomber sur les fentres. Quoi de plus romantique ?

Hamat Gader
Hamat GaderCourtesy

Lautre attrait, pour les couples sjournant dans des tsimerim, est la qualit des repas. La plupart des htes servent des petits djeuners gourmet, proposant des spcialits fraches, faites maison ou provenant de producteurs locaux. Dans de nombreux tsimerim, les clients peuvent mme commander leur petit djeuner en chambre et leur djeuner dans un panier pique-nique. Ce qui est sure, cest que personne ne reste sur sa faim dans le Nord, rput pour sa myriade dexcellents restaurants servant mille-et-une spcialits, pour tous les prix. La cuisine typique de Galile est largement base sur des produits frais et des saveurs mditerranennes, avec une forte influence libanaise. Rosh Pina, par exemple, un charmant village connu pour ses nombreux tsimerim, offre de nombreux restaurants quelques minutes de marche. Si vous sjournez dans un endroit plus loign, comme sur le plateau du Golan, le dner peut cependant demander 20 30 minutes de voiture.

Oiseaux, cascades et cerisiers

« La plupart des visiteurs font beaucoup de plans avant d'arriver, mais une fois sur place, finissent simplement par se reposer et profiter de lair pur », affirme Maayan Matz, grante du tsimer historique et haut de gamme 1885 Rosh Pina – nomm daprs lanne o il a t construit. « Pendant l'hiver, j'encourage mes clients , au moins, visiter la rserve naturelle de Hula pour y observer les milliers d'oiseaux. Je leur conseille galement de profiter des fleurs sauvages Givat HaNarkisim. Et quand il pleut, c'est le meilleur moment pour voir les cascades et les ruisseaux de la rgion. Certains sont prs de la route et ne demandent donc pas beaucoup deffort », poursuit-elle.

Autre activit populaire : les tours en jeep en Galile ou sur le plateau du Golan. Une excellente faon de voir cette sublime campagne, surtout en hiver, quand la flore est luxuriante. Les jeeps sont conduites par des guides locaux, habitus de ces endroits aux paysages spectaculaires, en particulier du mont Hermon et de la mer de Galile. Le couple Yarden, qui a pass dix jours dans la rgion l'hiver dernier, a rserv une excursion mmorable de cinq heures en jeep, au cours de laquelle ils ont pu admirer cerisiers et fleurs sauvages ainsi que des sources d'eau douce. En bonus, leur guide, historien amateur, leur a racont des histoires fascinantes sur tous les endroits qu'ils ont visits.

Il y a aussi beaucoup de petits villages pittoresques dans le Nord, qui valent le dtour. L'un d'eux, est le Moshav Amirim. Fond en Galile en 1958 par un groupe de survivants de la Shoah vgtariens, Amirim est devenu le premier Moshav vgtarien dIsral. De par lemplacement privilgier dAmirim, ses fondateurs – des agriculteurs – se sont rapidement tourn vers le tourisme. Ds le milieu des annes 1960, le Moshav est devenu une des premires communauts rurales ouvrir des tsimerim, et le tourisme est devenu lactivit principale du village. Par la suite, de nombreux tsimerim ont t construits pour accueillir les couples et les familles. Cafs, restaurants, galeries d'art, spas et autres attractions ont suivi. Une des raisons pour lesquelles Amirim attire tant de vacanciers, est parce quil est cologique. Toutes les maisons sont entoures de fourrs denses et les alles pleines d'arbres fruitiers qui colorent les jardins. Des vues couper le souffle de la mer de Galile sont galement visibles depuis plusieurs points d'observation.

Les restaurants vgtariens et vgtaliens dAmirim sont renomms et attirent les habitants et les touristes de toute la Galile. Le caf et boulangerie Bait 77 sert des petits djeuners et des collations dans sa charmante cour. Tous les pains et les ptisseries sont cuits sur place et peuvent galement tre achets dans la boutique. Le jeudi soir, des pizzas fraches sont prpares dans le four Taboon. Les propritaires grent galement une galerie dobjets en bois et de broderies faits la main par les membres de la famille.

Galilée
GaliléeGil Eliyahu

Rosh Pina est une autre destination populaire. Pleine d'histoire, elle a t l'une des premires communauts agricoles en Isral, sous le patronage du baron de Rothschild au 19me sicle. Aujourd'hui, ses btiments historiques magnifiquement prservs et ses rues paves en font un centre de tourisme trs pris, avec des chambres d'htes de luxe, des restaurants gastronomiques et des boutiques spcialises.

Outre le grand nombre dendroits magnifiques o sjourner Amirim et Rosh Pina, dautres communauts offrent une slection d'hbergements idaux pour les couples comme Had Ness, Moshava Kinneret, Liman et Goren. Pour trouver le meilleur endroit au meilleur prix, consultez les nombreux sites Internet qui fournissent des listes compltes. Alors, allez-y, cet hiver surprenez votre partenaire avec un week-end enchanteur, pour deux.

Jardin des Rois, Moshav Amirim

Gan HaMlachim (« Jardin des Rois ») est l'un des tsimerim les plus luxueux et spciaux du Moshav Amirim, galement connu sous le nom de Moshav vgtarien. Situ au point culminant du village avec une vue imprenable sur la mer de Galile et le sud du Golan, ce tsimer propose deux suites luxueuses, toutes-quipes, pour les couples, chacune dans son propre style. « Nous consacrons beaucoup d'efforts et d'attention aux petits dtails afin de donner nos clients le plus haut niveau d'hospitalit durant leur sjour chez nous », assure Yuval, propritaire de Gan HaMlachim. « Nous avons choisi de combiner une authentique touche Galilenne une installation luxueuse et une technologie de pointe, afin que nos clients puissent profiter de vacances parfaites », promet-il encore.

La « yourte prsidentielle » se compose de deux yourtes connectes avec une fentre ronde au centre du toit. La yourte a t soigneusement conue par un architecte afin de profiter pleinement de l'espace. Cette suite spciale comprend un lit king-size, une chemine, une machine expresso, un systme de Home-Cinema son Surround et un tlviseur intelligent 55 pouces avec une bibliothque gratuite de films et de sries tlvises. Le grand jacuzzi priv est parfait pour se dtendre et profiter dune vue imprenable sur la Galile. En outre, la cuisine ronde, qui a t spcialement cre par un matre artisan, est toujours approvisionne avec une varit de gourmandises gratuites. Mme la salle de bain offre une exprience unique, avec une double douche, des peignoirs et des chaussons confortables et une gamme de savons aromatiques. La yourte dispose galement d'un grand balcon depuis lequel vous pourrez admirer le paysage.

Jardin des Rois
Jardin des RoisCourtesy

La suite royale est une luxueuse cabane en bois qui comprend un lit king-size, un Home-Cinema et une grande tlvision cran LCD, une cuisine toute quipe avec une machine expresso, une chemine romantique, une slection de gourmandises gratuites, un grand jacuzzi et une douche jets. La suite dispose d'un grand balcon donnant sur la mer de Galile, ainsi que d'une cour avec un coin salon, une balanoire et un jardin. Pour plus d'informations et rservations : www.gan-hamlachim.co.il, tel. 054-3838739

Hamat Gader Boutique Hotel and Spa

Le Hamat Gader Boutique Hotel & Spa, situ sur les hauteurs du Golan offre le cadre romantique parfait pour une escapade d'hiver. Les 29 suites particulirement bien entretenues et bien amnages se composent de cabanes en bois situes au milieu des palmiers et dune vgtation luxuriante. Chacune des suites est quipe dun grand jacuzzi l'eau des sources thermales de Hamat Gader. L'eau a de multiples qualits mdicinales, et rester dans le jacuzzi apaise corps et me. En plus du jacuzzi, chaque chambre dispose dune douche moderne et dune baignoire, et certaines suites disposent galement un sauna. Chaque suite est quipe de systmes de divertissement haut de gamme dont une tlvision grand cran avec une multitude de chaines, ainsi que d'un minibar trs bien approvisionn.

Le Hamat Gader Boutique Hotel & Spa est l'endroit idal pour se dtendre, et les clients rentrent immanquablement chez eux avec une vitalit renouvele. Le Spa, moderne, propose une large gamme de soins dispenss par une quipe professionnelle de thrapeutes. Les traitements varient du massage des tissus profonds ( deux ou quatre mains), au massage thalandais, aromatique ou shiatsu, en passant par de la rflexologie, un traitement aux perles, ou anti-ge. Il y a aussi des traitements spciaux tels que ceux aux bols tibtains, aux cristaux, aux pierres chaudes et Ayurveda. La salle de sport entirement quipe de l'htel est ouverte toute la journe.

Comme les bonnes tables sont une part importante de chaque sjour, le restaurant Blue-Bar de l'htel offre une excellente cuisine dans une atmosphre agrable. Le restaurant propose une slection de plats base de poissons et laitages, labors partir de produits frais et de haute qualit. A la carte : sandwiches, salades, poissons frais ou encore plats italiens.

Les sources thermales de Hamat Gader ont t dcouvertes il y a 1800 ans par les Romains. Ils ont immdiatement ralis quil sagissait dun endroit qui allait attirer beaucoup de monde – ce qui est encore vrai de nos jours. Les sources sont trs prises des touristes et visiteurs du monde entier : grce leurs nombreuses qualits mdicinales et la temprature constante de l'eau (42°C tout au long de l'anne), sy baigner est apaisant et relaxant.

Les sources de Hamat Gader ont des proprits curatives et peuvent soulager les douleurs articulaires ou musculaires, favorisent le rajeunissement cellulaire et le mtabolisme ou encore rduisent la tension artrielle. Le site comprend de grandes piscines et des cascades, des chaises de jacuzzi individuelles et des lits confortables. Pour plus d'informations et rservations, rendez-vous sur www.hamat-gader.com