Madame l'Ambassadrice

Premire femme jamais nomme au poste dAmbassadrice de France en Isral, Hlne Le Gal a pris ses fonctions en septembre dernier. Ancienne Premire secrtaire lAmbassade de France Tel Aviv entre 1994 et 1998, cette diplomate mrite de 49 ans ne cache pas son plaisir dtre revenue en Isral

Quest-ce qui a chang en Isral depuis 20 ans ?

S.E Hélène Le Gal
S.E Hélène Le GalMarine Crouzet / Ambassade de France à Tel Aviv

Le dveloppement conomique soutenu, qui a compltement remodel le paysage isralien, et les grandes vagues dimmigrations. Il y a 20 ans toute une population dex-union sovitique arrivait en Isral, cest frappant de voir comment ces personnes aujourdhui compltement intgres ont apport une physionomie nouvelle au pays. Maintenant, ce sont les franais qui arrivent massivement en Isral et cest un changement certain.

Justement, quest-ce que cette communaut franaise, de plus en plus importante en Isral, apporte au pays ?

Outre le clich des croissants et de la baguette, les franais ont import leur gastronomie et un mode de vie la franaise qui, je crois, plait beaucoup aux Israliens. Plus gnralement, ils sont un pont entre la France et Isral et chacun dans son domaine est gnrateur de nouvelles cooprations, de collaborations et dchanges. Pour moi, cest dune grande richesse car cela prouve aussi que le travail que lon fait au niveau diplomatique peut-tre dmultipli par le nombre de franais prsents ici.

Quelles seront les grandes lignes de la coopration bilatrale franco-isralienne ?

Il y a trois points majeurs. Premirement, la scurit : nos changes avec Isral sont trs importants. Nous avons t attaqus sur notre territoire national par des personnes qui sorganisaient en Syrie, qui nest pas trs loin dici, et o la France mne de grosses oprations militaires. Nous combattons les mmes ennemis, qui sont les groupes terroristes. Deuximement, lconomie en mettant laccent sur linnovation car Isral dans ce domaine est un pays remarquable. Troisimement, la culture puisquil y aura en 2018 une saison croise avec beaucoup dvnements. Ce sera une trs belle vitrine pour les changes culturels franco-israliens.

Quels sont vos endroits prfrs en Isral ?

Jaime beaucoup les paysages dsertiques, sans hsitation le Nguev. A Tel Aviv je dirais la rue Dubnov, o jhabitais il y a 20 ans. Jadore ce quartier dbordant de lieux culturels, de bars et de restaurants. Ce que jaime Tel Aviv – et qui rejoint Paris ou dautres villes franaises – cest quon sattarde aux terrasses de cafs, on arpente les rues et on vit dehors, surtout que le climat ici permet de le faire tout au long de lanne.

Qui sont vos artistes israliens prfrs ?

Jai eu le privilge de djeuner avec lui il y a peu de temps : A.B. Yehoshua, un crivain passionnant qui en plus est francophone. Je pense galement aux actrices Ronit Elkabetz, qui nous a malheureusement quitt rcemment, et Yael Abecassis. Jai aussi beaucoup aim Linstitutrice, un film de Nadav Lapid. Enfin je citerai la chanteuse franco-isralienne Yael Naim.

Quest-ce qui vous tient personnellement cur ?

La paix. La diplomatie, cest le contraire de la guerre, cest essayer de trouver des solutions des problmes sans passer par la voie militaire. Mon rle cest de rapprocher les gens, de promouvoir le dialogue.

Quen est-il de linitiative de paix franaise ?

Il y a un constat : les ngociations entre Israliens et Palestiniens navancent pas. Notre ide est donc de faire travailler les partenaires amricains, europens et arabes, afin de mettre en uvre toute une srie dincitations – conomiques par exemple – pour quun jour, je lespre, les ngociations reprennent. Les Arabes ont dailleurs des choses proposer, comme une reconnaissance dIsral en cas daccord.

Que rpondez-vous au ministre isralien des Affaires trangres qui accuse la France de pratiquer le « deux poids deux mesures » concernant ltiquetage de produits israliens fabriqus en dehors de la ligne verte (pr-1967) ?

Ce nest pas vrai. Dabord tiqueter un produit cest informer le consommateur sur la provenance des produits, a ne veut pas dire que le consommateur va cesser dacheter ce produit. Ensuite nous ne sommes pas les seuls, il y a quatre pays de lUnion europenne qui sont en train de mettre en uvre cette recommandation qui vient de la Commission europenne. Et pour finir, prenez lexemple de la Russie. Ses dirigeants ont t sanctionns pour avoir occup la Crime et limportation dans lUnion europenne de biens produits en Crime est totalement interdite, sauf pour les produits certifis ukrainiens. Etiqueter un produit ce nest pas le boycotter. Je tiens rappeler que la France a une politique extrmement dure envers ceux qui appellent au boycott des produits israliens et des condamnations lourdes ont dj t prononces dans ce sens dans diffrents tribunaux franais.

Si vous aviez un conseil donner aux femmes qui veulent se lancer en diplomatie ?

Trop souvent, les femmes sautocensurent et limitent leurs inspirations – et pas seulement en diplomatie. Ne vous fixez pas de limites, si la vie apporte son lot de contraintes, il faut sadapter et trouver des solutions. Jai totalement intgr le fait que ce ne soit pas naturel pour beaucoup de personnes davoir face eux une Ambassadrice. Parfois quand je suis avec mon mari, on pense que cest lui lAmbassadeur a ne me gne pas. Ne vous imposez jamais des barrires.