Entre tradition et modernit

Un nouvel endroit vient d'ouvrir ses portes en ville : le Caf Al-Noor, un restaurant et une picerie fine spcialiss dans la cuisine levantine gastronomique

A l'origine du Caf Al-Noor, il y a la volont de crer une atmosphre la fois lgante et chaleureuse et de servir des repas la fois gourmets et abordables. Une cuisine inspire des saveurs riches et exotiques du Moyen-Orient et du Levant. Ici, l'hospitalit est bien plus qu'un mot. C'est une valeur fondamentale que l'on prend trs au srieux chez Al-Noor. Lorsque vous entrez dans le restaurant, chaque membre du personnel vous traite comme un invit qu'il accueillerait dans le salon de sa propre maison.

Café Al-Noor
Café Al-NoorCourtesy

Conformment la tradition moyenne-orientale de partage de la nourriture, l'exprience culinaire commence avec un plateau de huit mezzes qui vous plonge immdiatement dans le mode de vie l'orientale. S'en suit une varit de plats traditionnels revisits avec une touche de modernit : des lgumes farcis (choux, oignons et feuilles de vigne), aux apritifs en passant par les poissons, fruits de mer et viandes. Tous les repas sont prpars partir d'ingrdients locaux de qualit.

Lorsque l'on observe le style unique du restaurant, on se plat penser que Schhrazade s'est transporte dans une mtropole du 21e sicle. Avec le sentiment qu'aucun dtail n'a t laiss au hasard. L'picerie fine propose des plats issus du menu du restaurant, mais aussi des sandwichs chauds, des cornichons et des bonbons. Vous y trouvez galement tout le matriel ncessaire pour recevoir comme il se doit ses invits : des plateaux, des nappes ou encore des livres de cuisine. Le caf Al-Noor organise galement des vnements privs un autre endroit, une vieille maison arabe nomme « Ben Tzvi 75 », Jaffa.

Café Al-Noor
Café Al-NoorCourtesy

A la rencontre du chef

Roi Antebi, co-propritaire du Caf Al-Noor, est un chef isralien aussi rput que respect qui s'est illustr dans les cuisines de l'htel de luxe Mamilla Jrusalem. Entretien.

Chef Roi Antebi
Chef Roi AntebiCourtesy

Permettez-moi de commencer par vous fliciter pour votre nouveau restaurant.

Roi : Merci beaucoup. Je suis trs enthousiaste. Comme toute inauguration de restaurant, celle-ci est trs excitante.

Parlez-nous de ce nouveau projet.

Dans mon prcdent restaurant, « Bertie », j'ai rencontr et je suis devenu ami avec deux clients rguliers qui s'avraient tre aussi de trs bons restaurateurs. Au cours de nos longues conversations, attabls au bar, nous nous sommes rendus compte que nous poursuivions le mme rve. Celui de rendre les gens heureux, en leur offrant le meilleur accueil possible et le meilleur rapport qualit-prix de telle sorte qu'ils n'aient pas rflchir deux fois pour venir souvent plutt que pour des occasions particulires. Sachant que le cot de la vie est lev dans cette ville. Ce sont ces discussions nocturnes qui nous ont amens crer le caf Al-Noor, un endroit auquel nous croyons de tout notre cur.

Pourquoi avoir dcid d'inclure une picerie dans le restaurant ?

Je voulais vraiment toucher la vie des gens, non seulement dans le restaurant, mais aussi dans leurs propres foyers. Dans cette Tel-Aviv au rythme infernal et absurde, je voulais donner aux gens la possibilit de manger des repas frais et sains la maison, sans qu'ils aient besoin de passer du temps aux fourneaux. Et par ailleurs, c'est toujours amusant de tenter de nouvelles choses.

Dernier point, mais non des moindres. Pourquoi une cuisine levantine ?

Mes parents sont originaires d'Alep, en Syrie. C'est la cuisine avec laquelle j'ai grandi, elle contient mes meilleurs souvenirs d'enfance. C'est donc tout naturellement que j'ai traduit ces souvenirs en une exprience culinaire haut de gamme et moderne. Je renoue avec mes racines pour mieux les sublimer.

Caf Al-Noor, King George 88, Tel Aviv, Tl. : 03-9033995