Sionisme 2.0

Israel Tech Challenge a t fond en 2012 par deux entrepreneurs franco-israliens afin doffrir de jeunes talents les outils, lexprience et le rseautage ncessaires au lancement de leur carrire dans l'industrie de l'informatique en Isral

L'ide dOren Toledano est « simple » : trouver les meilleurs. Parmi ces meilleurs, trouver de jeunes talents juifs qui voudraient potentiellement faire leur aliyah. Car pour cet ancien commandant de lUnit 8200 — renseignement de Tsahal — aujourdhui co-fondateur, avec Raphael Ouzan, et directeur dIsrael Tech Challenge, il ny a pas de problme sans solution.

Israel Tech Challenge
Israel Tech ChallengeYoel Koskas

Son problme a t de sapercevoir que la force motrice de linnovation isralienne, incarne par les ingnieurs russes arrivs en masse dans les annes 1990, commenait spuiser. « Tous ces ingnieurs partaient la retraite les uns aprs les autres, et il ny avait pas assez de ttes pensantes pour les remplacer et permettre Isral de progresser et de rester comptitif », explique Oren Toledano avant dexposer sa solution : « crer un programme dlite visant attirer en Isral des ressources humaines technologiques ».

Cette ide, Oren Toledano la cultive alors quil devient lenvoy de lAgence juive en France et en Belgique. A lpoque, il est dj ami avec Raphael Ouzan, un jeune surdou de linformatique qui a remport le prix du Prsident dIsral de Technologie et Innovation 17 ans, et qui sort aussi de la prestigieuse Unit 8200.

Raphael Ouzan est un expert en cyber-scurit et en analyse de donnes. Il code depuis lge de 13 ans et est le co-fondateur de BillGuard, quil a vendu lamricain Prosper Marketplace pour 40 millions de dollars lanne dernire. Il dirige aujourdhui le centre de Recherche et Dveloppement de BillGuards Technologies Tel Aviv et est un des conservateurs du World Economic Forum de Davos.

« Bombe nuclaire »

Israel Tech Challenge est un programme intensif de dix mois inspir des entrainements de lUnit 8200 dune part, et fort dune formation professionnelle donne par les plus grandes socits de high-tech du monde, dautre part. Le programme est divis en deux parties : les cinq premiers mois sont ddis lentrainement et lapprentissage, ainsi qu la dcouverte dIsral dans ce quil fait de mieux. Durant les cinq derniers mois les participants sont tous embauchs par des socits telles que Google, PayPal, Checkpoint, IBM, Microsoft ou encore Intel, parmi tant dautres.

« Nous crons une vritable bombe nuclaire du high-tech. Nous runissons les meilleurs des meilleurs, nous leur offrons un entrainement quils nauraient jamais pu obtenir ailleurs, et nous leur donnons la possibilit au bout de cinq mois de commencer travailler pour les plus grandes socits de high-tech du monde, ici en Isral », se flicite Oren Toledano.

Car lentreprise est judicieuse. Grace un partenariat avec lAgence juive, les participants au programme reoivent une bourse mensuelle (environ 830 euros) durant cinq mois. « Au dbut, jai sous-estim la partie identit juive. Mais je me suis vite rendu compte que pour nourrir intellectuellement ces jeunes talents, il fallait aussi une part de sionisme mon programme car sinon, o tait lintrt pour eux de venir en Isral ? », poursuit Oren Toledano.

Inutile de prciser que durant les cinq derniers mois, une bourse nest plus ncessaire. Le salaire moyen offert par les nouveaux employeurs de ces jeunes prodiges est de 5.230 euros. « 80 % des jeunes qui participent notre programme restent en Isral. Nous avons cr une situation dans laquelle les socits luttent pour garder nos talents quand ils veulent rentrer chez eux la fin du programme ».

Israel Tech Challenge
Israel Tech ChallengeYoel Koskas

Ecosystme isralien

Israel Tech Challenge est une socit but non lucratif soutenue non seulement par lAgence juive, mais aussi par le cyber-bureau national isralien (rattach au bureau du Premier ministre), des donateurs privs et les socits partenaires.

« Je crois que lingrdient secret pour russir dans la startup nation cest laudace. Ici en Isral, personne ne retiendra que vous avez chou plusieurs fois. Mais tout le monde se souviendra que vous navez jamais baiss les bras et que vous avez fini par russir », explique Alex Ohayon.

Alex Ohayon est un jeune franais de 24 ans qui, aprs avoir particip au programme Israel Tech Challenge, a dcid de rester en Isral et de continuer travailler pour Google en tant quanalyste scientifique de donnes. Ce diplm de lEcole des Mines et du MIT avait ce que Oren Toledano qualifie de « syndrome franais ».

« Les tudiants des grandes coles franaises sont des thoriciens. Ils ont un niveau dingnierie gnrale et de mathmatique bien plus lev que celui des autres tudiants dans le monde, mais ils manquent cruellement doutils pratiques. Cest ce que nous leur offrons ici, de faon intensive », explique Oren Toledano.

Aujourdhui, Israel Tech Challenge cest une communaut forte de 200 anciens participants venus du monde entier, compltement intgre lcosystme isralien. Le campus est symboliquement situ dans un immeuble class monument historique, sur la rue Herzl Tel Aviv. « Une rue au nom de celui qui nous a appris que si vous le voulez, ce nest pas un rve », plaisante Oren Toledano.

Ilana Lascar, 23 ans, est ne Paris. Etudiante lEcole Nationale Suprieure des Techniques Avances (ENSTA) cette jeune future ingnieure – anciennement prsidente de lUEJF Grandes Ecoles – pense venir sinstaller en Isral depuis plusieurs annes. Aujourdhui, elle effectue un stage de cinq mois en tant quanalyste scientifique de donnes pour le dpartement de Recherche et Dveloppement de General Motors et travaille la cration de voitures intelligentes ici, en Isral.

Parier sur lavenir

« La formation dIsrael Tech Challenge est une exprience trs diffrente de toutes les autres formations universitaires », explique Ilana Lascar. « Elle est proche des entreprises et offre une occasion de vivre pendant prs dun an en Isral en se connectant des personnes dans le monde entier tout en ajoutant une exprience de valeur son CV ».

Ilana Lascar travaille au sein d'une quipe de 14 personnes de sept nationalits diffrentes. « Israel Tech Challenge ma ouvert un large ventail de possibilits en Isral en moffrant un rseautage prcieux, de solides connaissances, de la confiance en soi et une prparation trs prcise pour de futurs entretiens dembauche. Ce programme m'a aid  raffirmer mon dsir de venir vivre en Isral et de faire mon Aliyah aprs la fin de mes tudes ».

Dan Journo est arriv en Isral grce au programme dIsrael Tech Challenge aprs un diplme dingnieur de lEcole Centrale et une maitrise de lEcole Normale Suprieure en Intelligence Artificielle. Il a effectu son stage de cinq mois  Checkpoint o il a mont une quipe dans le domaine des grandes analyses de donnes. Aujourdhui, il fait partie dun fond dinvestissement et travail sur son propre projet.

Pour Karen Assraf, 24 ans, dtentrice dun master en mathmatiques appliques de lEcole Nationale Suprieure des Tlcommunications et dun master en innovations de lEcole Polytechnique, Israel Tech Challenge a t une rvlation.

« Les Israliens sont pragmatiques et humbles. Jai travaill ici avec de vritables gnies qui ne mont jamais regard avec arrogance mais qui au contraire mont toujours considre comme gale. Jai normיment appris deux, non seulement au niveau technologique mais aussi dun point de vue humain », raconte Karen Assraf.

« Karen avait un niveau thorique exceptionnel en arrivant chez nous, mais plutt appliqu aux finances et pas vraiment adapt au march isralien. Elle a fait un norme effort sur la programmation et elle a trouv un super job ici en Isral », affirme Oren Toledano.

Israel Tech Challenge a dj,  son actif, des dizaines dautres exemples de parcours hors du commun comme ceux-ci. Ainsi, le slogan dIsrael Tech Challenge prend tout son sens : « Hack your future ».

Pour plus d'informations sur Israel Tech Challenge : www.israeltechallenge.com