Sur Le Droit Chemin

Inaugur par la Socit pour la Protection de la Nature en Isral (SPNI) lors de Pessah 1995, le Sentier National dIsral clbre cette saison son vingtime anniversaire

Le Sentier National dIsral fait aujourdhui 1 095 kilomtres, stendant du kibboutz Dan au nord lcole de terrain SPNI dEilat au sud, sur quasiment toute la longueur dIsral. Reconnu comme lune des meilleures routes de randonne au monde, le Sentier National dIsral fait partie, depuis 2012, de la liste des « 20 Randonnes piques » de National Geographic.

Le sentier fut conu pour mettre en avant la varit des terrains et des environnements dIsral : il serpente travers la Galile verdoyante jusqu la cte mditerranenne, traverse les zones urbaines autour de Tel Aviv et Jrusalem et finit sa course dans le dcor austre du Nguev. Ses emblmatiques bandes blanches, bleues et oranges guident les randonneurs tout au long du chemin.

Le Sentier National dIsral (SNI) fut conu par le journaliste isralien Avraham Tamir en 1980 alors quil arpentait le Sentier des Appalaches aux tats-Unis. Le Comit des Sentiers dIsral, sous les auspices de la Socit pour la Protection de la Nature, a recueilli pendant 15 ans les ides de randonneurs, de guides touristiques et de gardes forestiers, en collaboration avec le Fonds national juif, la Direction de la Nature et des Parcs dIsral, le ministre du Tourisme, le ministre de lducation, le Centre de Sondages dIsral, lAssociation des Auberges de Jeunesse ainsi que lAutorit des antiquits dIsral, pour relier les chemins existants et tablir un sentier ininterrompu. Isral est le seul pays au monde possder des sentiers baliss sur lensemble de son territoire.

Du kibboutz Dan Eilat

Si le sentier est praticable dans nimporte quelle direction, il commence officiellement au nord, prs de la frontire libanaise, au muse Beit Ussishkin du kibboutz Dan – un muse de la nature fascinant, bien quun brin dsuet, o les randonneurs peuvent se renseigner sur la faune et la flore locales, acheter des cartes, obtenir des conseils de randonne et rcuprer un passeport SNI qui octroie des rductions pour laccs aux parcs et rserves le long du chemin. Le sentier atteint rapidement son point culminant, le mont Mron, situ 1 200 mtres au-dessus du niveau de la mer. Puis, il descend travers la rgion de la haute Galile en direction du lac de Tibriade. Le point le plus bas se trouve sur le lac, au moshav Migdal, 195 mtres en dessous du niveau de la mer.

Cratère de RamonDanielle Berkowitz

Depuis le lac de Tibriade, le sentier se poursuit en passant par le site de baptme de Yardenit sur le Jourdain, puis vire louest travers la Galile jusqu la rgion du Carmel, franchissant le village druze de Daliat el-Carmel sur le mont Carmel. En descendant vers le sud, le long de cte mditerranenne, les randonneurs explorent les superbes plages de Csare, Netanya, Hezliya, avant de se diriger vers le parc HaYarkon au nord de Tel Aviv.

Depuis Tel Aviv, le sentier passe par larrire-pays, suivant la route de Modiin Jrusalem. Les randonneurs peuvent dcouvrir les collines sinueuses de Jrusalem au sud de Beit Shemesh, qui traversent la valle dElah avant de poursuivre plus au sud vers le parc national Beit Guvrin-Maresha, dot dune riche histoire qui remonte aux priodes du Premier et du Second Temples.

En traversant les surfaces forestires lest de Kiryat Gat vers Rahat, les randonneurs poursuivent leur marche en direction dArad lest avant de bifurquer vers le sud dans lune des rgions les plus sches dIsral et de traverser entirement le Nguev. Les randonneurs seront surpris par la varit des paysages dans ce dsert, notamment les sources naturelles comme Ein Akev dans la valle de Zin et le cratre de Ramon, une formation gologique unique faonne par lrosion. La section la plus au sud du SNI passe par le parc Timna avant datteindre le terminus mridional du sentier, lcole de terrain SPNI dEilat.

Un esprit de camaraderie

Toute une culture sest construite autour de la randonne le long du SNI. Pour de nombreux randonneurs, le dfi est de parcourir lintgralit du sentier, ce qui prend gnralement six huit semaines. Dautres prfrent parcourir des sections, couvrant toute la longueur au fil des annes. 

Laspect le plus unique de la culture autour du SNI est sans doute ses « anges du sentier », des Israliens habitant sur ou prs du sentier, qui accueillent gracieusement les randonneurs, leur offrant  un accs des douches, des repas ainsi quun abri pour la nuit. Lesprit de camaraderie entre les randonneurs, les anges du sentier et les rsidents locaux est bien connu. À maintes reprises, des randonneurs ont racont leur surprise et leur motion face lamiti et la gnrosit des personnes rencontres le long du chemin.

Térébinthes en floraisonTali Ne'eman

La culture du sentier possde aussi sa propre mythologie. La signification des bandes blanches, bleues et oranges en fait partie. Si, lorigine, le symbole du SNI qui marque les rochers, les arbres et dautres objets pour guider les randonneurs navait pas de sens particulier, une lgende prtend que le blanc reprsente la neige du Hermon, le bleu la Mditerrane et lorange le dsert du Nguev. Les balises rayes sont peintes sur des objets dans les deux sens.

Alors que le sentier traverse des millnaires dhistoire, croisant les habitants dIsral dans leur diversit et explorant leur hritage, il entre aussi en contact avec une varit denvironnements et dcosystmes. Le Sentier National dIsral entrane les randonneurs dans des habitats naturels varis, des forts aux plaines littorales et au dsert, et permet de dcouvrir la grande diversit de la faune et de la flore israliennes. Les randonneurs pourront apercevoir des loutres et des blaireaux le long du Jourdain, des sangliers entre les chnes cochenilles et les trbinthes de Galile ainsi que des bouquetins de Nubie et des damans des rochers dans le Nguev. Sillonnant travers des zones protges, le sentier sefforce de conserver les plages et dautres superbes paysages accessibles au public et prservs pour les gnrations futures.

Le Comit des Sentiers dIsral, dont lobjectif est dencourager Israliens comme touristes dcouvrir et tomber amoureux des paysages naturels dIsral et de ses atouts, nest quune partie du travail de protection de la nature men par la SPNI. Lorganisation possde quatre coles de terrain le long du sentier : lcole du mont Mron, Alon Tabor sur le mont Tabor, Har HaNegev Mitzpeh Ramon et lcole dEilat, o le sentier sachve. Toutes les coles de terrain offrent des hbergements pour la nuit et disposent de guides professionnels, familiers avec la zone.

Que vous passiez tout un mois sur le sentier ou juste une heure, cette saison est le moment idal pour explorer la nature et profiter du Sentier National dIsral.

 

Randonnes de jour

Parcourir le SNI dans son intgralit est souvent intimidant. Toutefois, de nombreuses portions du sentier peuvent tre divises en plusieurs sections. Des randonnes de jour le long de la moiti nord peuvent tre simples ou exigeantes, selon les prfrences de chacun. Le Comit des Sentiers dIsral publie 19 cartes de randonne dtailles, disponibles dans les points de vente de la SPNI, et contenant des informations sur le sentier, tels que les numros durgence et dautres ressources.

En honneur du 20e anniversaire du Sentier National dIsral, la SPNI propose plusieurs excursions de jours le long du sentier lors des vacances de Pessah. Ces excursions emmneront les randonneurs enthousiastes et les amoureux de la nature sur lensemble des sections, notamment prs de Hof HaCarmel, de la rgion de Tel Aviv et des collines de Jude. Il y en a pour tous les gots quil sagisse de randonnes exigeantes, de balades vlo ou de promenades aises pour les familles avec des enfants en bas-ge.

 

La randonne avec Avshalom

Lminent Institut Avshalom, spcialis dans les cours et les confrences sur la Terre dIsral, propose un programme sur le Sentier National dIsral, o les participants marchent du nord au sud sur une priode de 5 ans. Les participants parcourent 15 sections par an –  chacune faisant de 12 15 kilomtres – de la rivire Dan au nord Eilat au sud. Les randonnes sont conduites par des guides agrs et sont un moyen merveilleux et agrable den apprendre plus sur le pays.

 

Pour plus dinformations sur la SPNI, rendez-vous sur www.natureisrael.org/events ou contactez le 053-2003030.

La rivière HaYarkonDov Greenblat